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Estuve en Chile con el plan de recorrer centro y norte del país, algo más de 20 días. Chile es en lo que me tocó conocer, un país de contrastes, tantos naturales como a nivel urbano y social. Hay modernidad, y hay cosas que parecen no cambiar. Es un país seguro y práctico para viajar, por su geografía extendida que facilita el hacer itinerarios, y por su buen nivel de infraestructura y servicios en general. Es un poco más caro que el promedio latinoamericano. Ahora sí, una especie de ficha técnica con cada detalle para viajar por Chile:

Nota: algunos párrafos fueron ampliados luego de un segundo viaje a Chile en marzo de 2013, en donde visité ciudades del sur del país como Puerto Natales y Punta Arenas.

Itinerarios.

Chile debe ser el país más fácil del mundo para armar un itinerario. Se puede conectar en una línea de norte a sur o viceversa, con total facilidad y sin demasiados desvíos. En mi caso, recorrí zona centro y norte, desde Santiago, a Viña del Mar y Valparaíso, y luego hacia el norte hasta San Pedro de Atacama. En total son casi dos mil kilómetros, y hay varias ciudades que visitar entre medio, eso va a gusto. Me recomendaron llegar hasta Pan de Azúcar, cerca de Antofagasta, un parque nacional que no llegué a conocer, donde el desierto se encuentra con el mar en un paisaje muy particular. Aún más al norte, también es recomendable llegar a Iquique, una ciudad de rica historia, y con paisajes y sitios interesantes para conocer. Hacia el sur de Santiago es otro viaje (y otro mundo) que quedará para una segunda visita a Chile.

Precios.

Chile es un país un poco más caro  que el resto de países andinos latinoamericanos. Nada de que asustarse, aunque en alguno puntos muy turísticos algunos precios se pasan para el otro lado y hay que ir atento para no gastar de más.

Lo caro en Chile: el transporte público urbano, es caro, pero eficiente. Un pase de metro está en hora normal en 610 pesos en Santiago. En Valparaíso, un taxi desde la terminal a la zona más antigua (algo así como “el bajo”) está en unos 3.000 pesos. Pero también están los taxis compartidos, que bajan de precio considerablemente. Un bus local en Valparaíso cuesta unos 220 pesos (no está mal). En Valparaíso, el metro tren cuesta unos 300, y la tarjeta 1.200 (sólo se compra una vez y se recarga). En Chile también es relativamente caro el alojamiento en comparación a otros países de la región (un hostel varía entre 5.000 a 8.000 pesos). También son caros los tickets a algunos museos privados como las Casas de Neruda. En La Chascona (Santiago de Chile) el precio para adulto era de 3.500 pesos, igual que en La Sebastiana, en Valparaíso.

Lo barato en Chile: si bien en general puede no ser tan barata la comida, si permite opciones del estilo comida rápida que no están mal de precio. Una empanada de pino normal (son bastante grandes, en Argentina sería la de carne, pero en Chile son casi dos empanadas en una) cuesta unos 620 pesos. Una empanada de pino gigante (con una de esas casi no la terminas) en San Pedro de Atacama cuesta entre 1.200 y 1.900 pesos. Un buen plato de chorrillana varía de 3.000 a 5.000. Un agua mineral de litro y medio en un mercado se consigue por entre 500 y 900 pesos chilenos, aunque en algún lugar estilo terminal de ómnibus llegan a pedir unos 1.500.

Los precios en el sur del país: tanto el sur de Argentina como de Chile son más caros que el resto del país en cuanto a alojamiento, comida y excursiones, tal vez por ser zonas más despobladas y aisladas. Aunque nada de lo que uno deba asustarse, si es importante contemplar ésto.

Transporte.

En Chile, todo se conecta por bus, que pueden ser baratos si encuentras una oferta (sobre todo si vas en el momento y hay muchos asientos disponibles, los precios disminuyen y pueden ser muy favorables). En Chile los buses pueden ser con servicios comunes, o con servicios cama o semicama. En los últimos, los precios son muy similares a Argentina. En cambio, los servicios comunes están muy bien, y salen casi la mitad. Un bus de Santiago hasta Calama (cerca de San Pedro de Atacama) me salió unos 24.000 pesos. (el viaje es de 24 monótonas horas). En avión, se consiguen buenas ofertas en vuelos internos con mucho tiempo de anticipación.

Alojamiento.

Aunque ya hablé algo de precios, en Chile, en general, los hostels y hoteles son algo más caros que en el resto de Sudamérica, pero están bien equipados, son cómodos, limpios, y lo principal :), hay muy buena señal de internet.

Gasto Diario.

En Chile, el gasto diario se dispara en comparación con otros países andinos. Unos 30 dólares diarios no está mal para un presupuesto mochilero (hablo de un promedio que incluya desde el hostel, comidas, y gastos básicos, hasta los pasajes en autobus, que no hay que olvidar que las distancias en Chile son bastante largas y eso de por sí encarece el desplazarse por el país), 30 dólares sería demasiado ajustado si hay que agregar algunas excursiones (ver a continuación)

Excursiones. 

Las excursiones, está claro son opcionales. Tanto en Valparaíso como en Santiago, no realicé ninguna excursión que no sea por libre. Pero en ciudades como San Pedro de Atacama, si bien hay muchos sitios y paisajes a los que se podría llegar a dedo, también hay otros a los que ni siquiera llegan particulares, por lo que si queremos conocerlos, no queda otra que contratar excursiones. Las excursiones de 4 o 5 horas a Valle de la Luna y Valle de la muerte no son tan caras (unos 8.000 pesos), aunque ésta es cercana y se puede realizar hasta en bicicleta de alquiler. Otras como al Salar de Tara cuestan unos 40.000 pesos, y no son fáciles de realizar por nuestra cuenta. Tampoco son imprescindibles, pero son paisajes que vale la pena ver. Se llega a casi 5.000 metros de altura por caminos no demarcados, atravesando algunos médanos. En esos casos, no es bueno lanzarse sin conocer.

Días de estadía recomendada

Santiago de Chile: estuve unos cuatro días (y dos más a la espera de partir al norte). Creo que tres noches en Santiago es suficiente para tener un buen panorama de la ciudad. Si queremos profundizar en sus museos, o algunas excursiones cercanas a Santiago, habrá que agregar noches. (Ver mi crónica por Santiago de Chile)

Valparaíso y Viña del Mar:  un combo de dos a tres noches creo que es suficiente, también para un buen panorama. En mi caso, elegí hacer noche en Valparaíso, la ciudad con más valor patrimonial y a mi parecer, más interesante. Y creo fue lo más acertado siendo que en Viña si bien hay cosas que ver y conocer, lo principal es hacer playa, y no era precisamente temporada de verano cuando fui. Entre Viña y Valparaíso funciona un metro tren con el que se puede conectar ambas ciudades en 20 minutos. (Ver mi crónica y fotos por Valparaíso)

San Pedro de Atacama: aquí hay algo que aclarar. Encontré gente que llegaba a San Pedro desde Uyuni, después de pasar tres días por paisajes de altiplano, lagunas, salares, etc. Me contaron que en San Pedro encontraron paisajes similares para realizar excursiones, y con el cruce de Bolivia a San Pedro, ya habían tenido suficiente de paisajes altiplánicos. Aquí ya entramos en criterios personales. San Pedro también tiene paisajes altiplánicos, pero hay muchos paisajes que son únicos, en el desierto, Salar de Atacama, o los géisers de Tatio. Creo que el mínimo es de dos a tres noches para explorar y disfrutar de un lugar único. (Ver mi selección de 19 fotos que parecen de otro planeta en San Pedro de Atacama)

Calama: es la ciudad de paso a San Pedro de Atacama (está a una hora y media de distancia). Estuve una noche para descansar de un largo viaje. No hay mucho que hacer por allí, o al menos no encontré quien me recomendara algo que hacer.

Otra ciudades hacia el norte. No me detuve en otras ciudades, pero sé que en el trayecto al norte se puede hacer alguna parada (tal vez de una noche) en ciudades como La Serena – Coquimbo, o Antofagasta. También explorar la zona del Parque Nacional Pan de Azúcar (cerca de Antofagasta) me lo recomendaron. O claro, seguir más al norte y conocer Iquique, una ciudad con playas, historia, y algunas excursiones interesantes a pueblos mineros abandonados.

Ampliación al 18 de marzo de 2013 (Después de una semana completando el panorama por Chile en el sur)

Puerto Natales: es la puerta de entrada al Parque Nacional Torres del Paine. Un día y noche es suficiente para un buen panorama por la ciudad, el resto dependerá del modo de organizar las visitas a los parques nacionales. Por ejemplo, vi gente que visita el Parque Nacional Cueva del Milodón en bicicleta (una excursión de un día desde Puerto Natales).

Parque Nacional Torres del Paine. Se puede hacer una visita en excursión de un día desde Puerto Natales, o lo mejor, programar una o dos noches en el Parque. Para ello hay varias opciones: hoteles, campings, y refugios. Muchos organizan varios días de trekking y acampada en el parque (o en refugios), la forma más usada para visitarlo.

Punta Arenas: la ciudad más importante del sur chileno, en el Estrecho de Magallanes. Recomendado una a dos noches en función de si se realiza alguna excursión a Isla Magdalena (isla con pingüinos). Punta Arenas es una ciudad bonita, pero no hay mucho que hacer, a menos que no interese realizar algunas compras en su zona franca.

Fronteras.

En mi caso, el primer cruce lo hice desde Mendoza a Santiago. El puesto fronterizo no tiene el tamaño que requiere esa vía, la más utilizada para conectar Chile y Argentina. Por lo tanto, en días turísticos, fines de semana y fechas especiales, suele estar desbordado, lo que implica un par de horas o más de espera. El segundo cruce desde Chile a Argentina lo hice por el paso de Jama, desde San Pedro de Atacama a Salta. El paso por el puesto de Aduana y migraciones demoró poco menos que una hora en día de semana. En mi segunda incursión en Chile hice el cruce del estrecho de Magallanes en Ferry, uniendo Punta Arenas con la ciudad argentina de Ushuaia en 9 horas de viaje. En las fronteras en Chile es importante declarar frutas, verduras y productos orgánicos en los puestos fronterizos, aunque está todo bien señalizado y nos entregarán un formulario con toda la información para hacerlo.

Comidas.

En Chile, lo que es comida rápida tiene su sello local. Hay infinidad de casas de hot dogs, casi más que de hamburguesas en donde se puede comer por unos 4 a 6 dólares. En tiempos de calor, hay que probar el mote con huesillo, que se vende en puestos callejeros, y es una bebida y postre refrescante que se consume a toda hora. En general, se consume bastante frito, aunque también hay mucho marisco, y platos que hay que probar, como chorrillana (papas fritas, cebolla, chorizos, huevo…y a explotar!). No hay ningún apuro gastronómico que no se arregle con empanadas.

Moneda y cambio.

La moneda de curso legal es el peso chileno, que se cambia (a noviembre 2012) a unos 470 pesos por cada dólar. En todas partes me resultó muy fácil encontrar casas de cambio. Incluso en San Pedro de Atacama, cualquier kiosco te cambiaba entre varias monedas, incluso los domingos. Nunca faltan cajeros automáticos. Para un Argentino, lo mejor es llevar dólares, comprar pesos chileno en argentina, o simplemente llevar tarjeta de débito y asumir el recargo por pagos en el exterior. El peso argentino en general, lo toman a un valor un poco lejano del valor oficial si lo utilizamos en el país, aunque lo aceptan. Si fuera por lo cómodo, simplemente, darle a la tarjeta de débito con nuestra cuenta en pesos en Argentina, y saber de ese recargo que nos van descontar…(además de que es mejor no llevar dinero encima).

Que ropa llevar.

En el centro del país el clima es templado, muy similar a Buenos Aires. En cambio en el norte, además de cálido, es tan seco que no hay que olvidar protector labial, protector solar (a toda hora), y abrigos para las noches, que no suelen ser tan cálidas como esperaríamos. Paraguas abstenerse :P.

Conexión a internet.

Cómo buen nómade digital, es un rubro más que importante para mí. La velocidad de navegación en Chile me resultó más que satisfactoria. Hay cybers en vías de extinción (así me contaron, que van cerrando muchos) que cobran entre 600 y 800 pesos la hora, wifi gratuito en algunos lugares públicos (recomiendo la biblioteca del GAM en Santiago de Chile), y claro, el indispensable WIFi en hostels.

 

Ver también Datos útiles para viajar por Argentina

25 thoughts on “Datos útiles para viajar por Chile

  1. Hola, quería consultarte sobre los hoteles en chile, he conseguido uno en la providencia (makus), pero quería consultarte alguna referencia al respecto, es la primero vez que viajo y lo hago por 5 días.

    agradecería puedas contestarme

    gracias

  2. Recomendación Totoralillo como balneario excelente, Punta de choros e isla Dama como lugar turístico todo esto en la Serena y para el interior tienes el valle del Elqui y Limari muy lindos paisajes y viñedos ademas de una gran gama de observatorios. Esta región te quitara alrededor de 5 días para conocerlo parcialmente. Los alojamientos dependerán de lo que quieran, hay casas o apartamentos que te las arriendan desde 20000 a 50000 pesos chilenos si es que vas con familia te conviene o si vas solo tienes pensiones, hostales, camping u hoteles

  3. Hola!
    Para quienes hayan viajado por Europa usando Bla Bla Car u otra plataforma de carpooling, les recomiendo moverse por Chile usando Rides.cl, el equivalente local.
    Espero les sirva!

    Saludos!

  4. Viajo a chile desde bs as este fin de semana.
    Me podrian aconsejar como hacer con el tipo de cambio.
    Llevo dólares y euros y los cambio por pesos chilenos en chile mismo
    O se puede usar la tarjeta de debito.
    O comprar pesos chilenos en buenos aires.
    Me dicen que es lo mejor.

    Gracias.
    Federico

  5. Federico, la opción más cómoda por lejos es la tarjeta de débito. Con la tarjeta de débito obviamente que no podés extraer dinero, pero si pagar tranquilamente y olvidándote de los tipos de cambio, etc (aunque aplica el 35% sobre los pesos que gastes como anticipo del pago de ganancias y bienes personales), solo tenes que averiguar cuales serían los montos máximos de gasto diario que te permiten con una llamada al banco (y ojo, que hay mucha ignorancia en cuanto al tema, y hasta un empleado te puede confundir, pero si se puede y no hay ningún problema en pagar con debito en el exterior con tu cuenta en pesos). Si tenés opción a comprar moneda, podés llevar un poco de peso chileno (si compraras dolares, y despues cambiaras esos dolares a peso chileno tendrías dos cambios de moneda con las correspondientes doble tasa). Tanto en hoteles, como restaurantes y compras en zonas urbanas no deberías tener problema en pagar con débito. También si usas tarjetas de red link, tenés que pasar por un cajero en arg y dar el aviso de “anuncio de viaje al exterior”, es muy simple y solo toma un minuto. Con el resto de tarjetas de debito ni siquiera hay que dar aviso.

  6. Ktal voy a chile de compras ropa electrónica.. Para cambiar pesos arg. A pesos chilenos allá.. Te cambian sin limite.?.. Otra cosa que hotel barato recomiendan ir en Santiago de chile.. Cerca del centro? Gracias

  7. Lucas, para cambiar dinero allá, si se puede, pero el tipo de cambio no creo que favorezca, la mejor opción es en este orden 1. comprar dolar oficial en Argentina 2. usar tarjeta de débito argentina en Chile (te suman el 35 por ciento por adelanto de pago a impuestos. 3. (?) en este punto ya no hay opciones “convenientes”, si ninguna de las anteriores podés hacerlas vas a terminar pagando un cambio bastante menos favorable, ahí ya hay que analizar si realmente te convienen comprar allá, aunque diría que si puede haber muy buenas ofertas, y aun con la diferencia de “mal cambio” te puede convenir ciertos productos.

  8. Hola! Estoy por viajar a Santiago en avión desde Buenos Aires, y me dijeron que desde un lado del avión hay mejores vistas de la cordillera, pero no sé de qué lado es! Alguien sabe? Así puedo hacer el check in con anticipación y no perderme las vistas. Gracias!!

  9. Lucía Rosenbaum: la verdad es que no se cual es el “lado correcto”, yo te puedo decir solamente que hice ese vuelo del lado derecho del avión y ya las vistas son imponentes. Buen viaje!

  10. Hola!!!

    te saludo desde Canada , mira a fin de año voy con mi familia a Chile y voy a llegar a Calama para ir a San Pedro y despues voy a bajar hasta La Serena , pero voy a bajar con una niña de 3 años y como sabes voy a tener que parar cada 2 o 3 horas aprox.

    Cuando viajaste de Viña o Valparaiso a San Pedro hay ciudades o localidades entremedio o por lo menos lugares para ir al baño o comer ? por lo menos cada 3 horas ?

    gracias por tus respuestas.

  11. Hola Marcelo.
    En mi experiencia yo hice el viaje en bus desde Santiago de Chile a Calama sin paradas intermedias. La verdad es que el viaje es agotador porque no hay paradas largas ni frecuentes. Solo unos minutos. No entendí cual sería tu modalidad de viaje. Si vas en coche sí hay parajes o ciudades cada tantas horas, no creo que eso sea ningún problema. Incluso ya lo digo, si no hay ciudades hay parajes, pequeños pueblos o estaciones de servicio.

  12. Estimado, cual es le promedio de gasto que podría tener en Santiago al día?, aun calculas 30 dolares?, yo estoy por viajar y pienso quedarme 5 días solo allí..

  13. Estimado, ya lo decía, 30 dólares es un presupuesto ajustado para mochilero que busca ahorrar en todo. En Santiago por otra parte hay mucho gratis para hacer, y no hay tanta excursión para pagar aparte. Unos 30 dólares puede ir bien, no creo que haya cambiado demasiado. De hecho ahora el peso chileno está más devaluado con respecto al dolar que cuando yo viajé hace un par de años.

  14. hola,soy de España y en breve me ire a trabajar unos meses a trabajar a Calama (CHILE)te queria preguntar como hago para el cambio de euro a peso chileno,es mejor hacerlo en españa o por lo contrario alli directamente?y con respecto a los precios,son igual que aqui o es mas baratas la alimentacion,etc..?GRACIAS Y UN ABRAZO

  15. Hola Fran:

    Para cambiar de euro a peso chileno yo creo que no habrá problema de hacerlo, aunque podrías llegar con algo de peso chileno ya cambiado desde España para evitar problemas los primeros días. En realidad no estuve mucho tiempo en Calama, y desconozco si hay casas de cambio por allí. Pero Calama es puerta de entrada a una zona muy turística y con muchos extranjeros, por lo que imagino no será difícil cambiar por allí. Igualmente vas a poder encontrar donde cambiar en Calama, en San Pedro de Atacama. Los precios con España en muchos rubros serán más baratos. Y en alimentos también. Aunque tampoco será la gran diferencia.
    Un abrazo.

  16. Qué tal, me voy a concepción chile en un año por intercambio académico, sabrás de algún sitio en donde pueda buscar cuartos para quedarme como medio año y que sean económicos?

  17. HOla Gabriela, la verdad que no se un sitio web para recomendar. Se que en sitios como airbnb se pueden alquilar habitaciones, deberías mirarlo a ver si encuentran algún buen precio.
    Saludos!

  18. Quisiera saber si yendo desde España se puede sacar pesos con mi tarjeta mastercard y otra preguntita, voy en agosto de este año por 18 dias y como se que en agosto el tiempo es malo pensaba solo recorrer el centro y norte del pais, seria conveniente alquilar una vivienda por ejemplo en Valparaiso y hacer todas las excursiones desde alli o no?

  19. Hola David. Sinceramente, no sabría confirmar lo de la tarjeta, pero yo apostaría a que sí se puede retirar pesos chilenos. En cuanto a la pregunta del alquiler, no entiendo bien la idea, tampoco se si cuentas con un coche de alquiler. Desde Valparaíso solo podrás explorar la zona costera en excursiones, y tal vez haya excursiones a Santiago. Pero no mucho más. El norte del país está muy lejos de la región centro, casi dos mil kilómetros.
    Un saludo.

  20. Hola Matias soy argentina pero vivo en España y voy de vacaciones para allá quería saber que es mejor viajar por Salta o mendoza a San Pedro de atacama y otra cosa quería ir también a la isla de Chiloé y valparaiso tu crees que con 10 días me dará tiempo hacer ese recorrido bueno guapo espero tu repuesta a por cierto cuando voy es invierno es julio se podrán hacer esas excursiones digo por el frío

  21. Hola Gladys. San Pedro de Atacama está bien al norte de Chile, a la altura de Salta. Desde Argentina el mejor modo de ir por tierra es desde Salta por el paso de Jama (hay servicios de autobuses). El camino es de unas 6 horas por cruce andino (más una hora en la aduana), y el paisaje es alucinante (salares, quebradas, cuestas, desierto de altura). Ahora bien en invierno tendrías que evaluar la posibilidad de que el paso esté cortado por el clima, es algo que desconozco. La idea de recorrido es bastante amplia, es decir, yo creo que los días pueden estar bien, el problema son las distancias entre un punto y otro, deberías pensar tal vez usar avión entre Atacama (Calama) y Santiago para ganar tiempo. Lo mismo Chiloé yo creo que está bastante lejos de Valparaíso. En Atacama los días son en invierno de unos 20 grados, el problema son las noches que baja mucho (por debajo de cero), simplemente que algunas excursiones temprano hay que ir muy abrigado. Igualmente en verano mismo la excursión a los geiseres de Tatio que es en altura yo tuve temperaturas de -4, o sea que tampoco es que en verano será tanto mejor para ciertos lugares.
    Un saludo!

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